Vegas membantu menemukan skandal taruhan di Toledo

Skandal taruhan perguruan tinggi terbaru telah muncul dalam beberapa pekan terakhir ketika Scooter McDougle dari University of Toledo telah didakwa di Pengadilan Distrik Amerika Serikat dengan tuduhan “berpartisipasi dalam skema kickback untuk mempengaruhi kompetisi olahraga.” Seperti halnya dalam skandal perjudian baru-baru ini, skema tajam di antara para pemain bola basket negara bagian Arizona, melegalkan dan mengatur buletin olahraga Las Vegas sangat berperan dalam mengungkap plot.

Rincian tuduhan memperbaiki permainan masih belum jelas, dengan otoritas federal ragu-ragu untuk mengungkapkan banyak tuduhan mereka sebelum sidang akhir pekan ini. Kita tahu bahwa seorang lelaki dari Michigan bernama Ghazi ‘Gary’ Manni, seorang pengusaha berusia 50 tahun, dianggap sebagai pemimpin kejahatan menurut pedang Toledo. McDougle dan Manni awalnya bertemu di sebuah bisnis telepon seluler di Toledo yang dimiliki oleh seorang teman Manni dan sering dikunjungi oleh para atlet Toledo.

Manni dilaporkan mengundang atlet untuk bermain dan makan malam di Greektown Casino di Detroit. Satu pemain ditawari $ 10.000 untuk duduk di luar pertandingan sepak bola, sementara yang lain menerima uang tunai, bahan makanan, barang dagangan, dan hadiah lainnya. McDougle mengatakan kepada penyelidik FBI bahwa ia menerima sebuah mobil, telepon, dan barang-barang berharga lainnya tetapi bersikeras bahwa ia tidak pernah mengubah cara bermainnya untuk memengaruhi hasil pertandingan. Faktanya, keluhan federal tidak memberikan indikasi bahwa pemain memainkan permainan sebagai bagian dari skema bandar bola.

Menurut pernyataan itu, FBI mencatat percakapan telepon antara Manni dan McDougle pada November 2005. Selama panggilan pada Desember 2005, McDougle mengatakan dia akan berbicara dengan pemain lain dan melihat apakah mereka dapat menghasilkan uang dalam permainan antara Toledo dan Texas. El Paso, kata keluhan itu. Dalam panggilan telepon akhir bulan itu, McDougle mengatakan pemain lain akan membantu dan meminta Manni untuk memasang taruhan $ 2.000 untuknya dalam permainan, kata keluhan itu.

Rockets mengalahkan UTEP dengan 45-13 di GMAC Bowl, dengan mudah menyebar sebagai favorit tiga poin. McDougle cedera selama sebagian besar musim 2005 dan tidak membawa dalam permainan mangkuk.

Juga pada bulan Desember 2005, McDougle dan pemain sepak bola UT yang tidak dikenal ditemukan oleh agen FBI bertemu dengan Gary di sebuah restoran Detroit dan kemudian malam itu di area VIP Greektown Casino kota. Dengan pengecualian McDougle, tidak ada atlet Toledo lain yang diidentifikasi dalam kesaksian atau dituduh dalam pengaduan. Penyelidik FBI juga belum mengidentifikasi pertandingan sepakbola atau bola basket yang mereka yakini telah diubah oleh atlet yang terkait dengan McDougle dan Gary.

Sejauh ini, menurut tuduhan itu, yang kita tahu adalah bahwa setidaknya satu pemain dari Toledo ingin bertaruh pada timnya untuk menang dan berlindung di pertandingan mangkuk mereka, sangat berbeda dari skandal mencukur yang tipikal di mana para pemain seharusnya tidak tutup pointspread. Dan kita tahu bahwa Manni menghabiskan waktu bersama McDougle dan Rockets lainnya di kasino legal berlisensi di Detroit.

Setelah dakwaan dijatuhkan, pentingnya sportsbooks legal dan diatur di Nevada terungkap. Kenny White adalah direktur operasi dan direktur pembuat peluang di Las Vegas Sports Consultants, berperan penting dalam merumuskan poin yang digunakan di semua kasino di negara bagian. White mengatakan bahwa pada musim 2004 ia dan rekan-rekannya mencatat bahwa ada taruhan besar di pertandingan sepak bola Toledo tertentu dan di tim Konferensi Mid-Amerika lainnya yang ia tolak namanya.

“Tapi kemudian berhenti dan itu hanya Toledo,” katanya. Pola taruhan yang tidak biasa berlanjut di musim 2005, menurut White. Ketika kecurigaannya tumbuh, ia menyaksikan rekaman semua pertandingan sepak bola Toledo pada tahun 2004 dan 2005. “Kami benar-benar tidak dapat mengidentifikasi satu pemain, teknis atau pun resmi,” katanya. “Tapi kami tahu ada sesuatu yang terjadi di sana.”

White menyampaikan laporan lisan dengan Komisi Perjudian Nevada dan NCAA musim panas lalu. Dia menolak untuk mengungkapkan permainan yang dia yakini dipengaruhi oleh skema yang dituduhkan, tetapi percaya bahwa penjudi telah mendapat untung sebagian besar. “Jika mereka memberi $ 10.000 kepada seorang anak, mereka mungkin akan bertaruh setidaknya $ 100.000,” katanya. “Aku bertaruh jika kita melacak asal usulnya, itu bukan laki-laki. Mungkin 100 orang tahu apa sisi kanan dalam pertandingan itu.”